ТОПІНАМБУР

topinamburТопінамбур або земляна груша – це культурна рослина, споріднена зі звичайним соняшником, і належить до родини айстрових, у народі не випадково називають вічною картоплею, адже на одному місці вона може рости до 30 років, а врожай дає у 5-6 разів більший, ніж звичайна картопля.

Топінамбур — багаторічна трав'яниста рослина висотою близько півтора метра (іноді до чотирьох метрів) з прямим опушеним стеблом, яйцеподібним листям і жовтими суцвіттями-кошиками діаметром 6—10 см, кожне з 10-20 квітками.

Але найважливіше є те, що вчені, які досліджували склад і харчову цінність топінамбура, були вражені розмаїтістю вітамінів та мікроелементів, які містяться в його бульбах. Окрім високих поживних властивостей, топінамбур має й надзвичайно цінну особливість: він не вбирає в себе і не накопичує шкідливих та отруйних речовин, навіть коли росте в екологічно забруднених зонах.

Поширені на території колишнього СРСР сорти топінамбура: «Київський білий», «Червоний», «Веретеновідний», «Патат», «Майкопський», «Білий», «Скороспілка», «Знахідка», «Волжській 2», «Вадим», «Ленінградський», «Північнокавказький», «Інтерес» (у три рази перевершує врожайність картоплі) та інші.

Загалом рослини легко культивувати, їх можна залишати практично без догляду. Проте якість бульб погіршується, якщо рослини не пересаджуються у плодородний ґрунт. Це створює проблеми, так як залишені у землі бульби продовжують рости, потенційно перетворюючись на бур'ян.
Земляна груша — маловимоглива до умов вирощування. Росте на чорноземних, дерново-підзолистих, досить зволожених ґрунтах. Бульби добре перезимовують в ґрунті.
Розмножують бульбами. Ґрунт готують з осені. Під зяблеве перекопування на 1 м2 вносять 2-3 кг органічних добрив і по 20-30 г фосфорно-калійних добрив. Навесні ґрунт спушують або боронують. Висаджують навесні зі схемою розміщення 60х40 або 70х40 см на глибину 7-8 см. Після посадки площу боронують і кілька разів спушують міжряддя. Для харчових цілей топінамбур вирощують на одному місці 1-2 роки. Врожайність бульб становить 3,5-4,5 кг з 1 м2. Для зимового споживання бульби викопують восени і зберігають у підвалі, пересипаючи піском. Для весняно-літнього споживання викопують рано навесні до проростання бульб.

Салат з топінамбура
Для цього треба лише вимити бульби, почистити, як морква, натерти на крупній тертці, змішати з нарізаною відвареним круто яйцем і зеленню. Посолити, полити сметаною або майонезом і подати до столу. 
Очищені і тонко нарізані бульби топінамбура можна додавати до салатів з кислої капусти. Можна змішувати їх з помідорами або яблуками. Всі варіанти гарні й корисні. 
Відварені в підсоленій воді бульби топінамбура найбільше нагадують по смаку кольорову капусту. Їх можна змішувати з іншими овочами й готовити салати або подавати як гарнір до м'ясних страв. Для заправки салатів добре використати біле вино з медом або рослинне масло з лимонним соком і медом, а також сік журавлини. 
Земляна груша печена 
Топінамбур ретельно вимити й спекти в духовці. Є з маслом, не знімаючи шкірки (у ній також міститься безліч корисних речовин). 
Топінамбур смажений 
Для приготування смаженого топінамбура вимиті бульби варто обдати окропом, ледве обсушити їх, нарізати і, посоливши, смажити, як картопля, в киплячому маслі. 
Топінамбур можна і консервувати. Для цього до нього додають цибулю або часник, морква й заливають томатним соком і оцтом з розрахунку 50 г оцту на 1 л заливки. Пастеризують, як інші овочі. 
Особливо показаний топінамбур діабетикам, тому що він має властивість регулювати зміст цукру в крові й знижувати його надлишок. Людям, що страждають на цукровий діабет, рекомендується з'їдати по 2-3 бульби земляної груші 3 рази на день за 10 хвилин до їжі. 
З топінамбура можна приготувати дуже приємний на смак 
Дієтичний кава 
Ретельно вимитий топінамбур наріжте на тонкі шматочки, залийте окропом і залишити на 2-3 хвилини. Злийте воду, топінамбур підсушіть і підсмажте в духовці, подрібніть в кавомолці і заварювати, як каву. Таку "каву" не варто підсолоджувати, бо солодкості в ній достатньо.