Батат
Батат, солодка картопля - вид коренеплідних рослин роду іпомея сімейства вьюнкових.
Цінна харчова і кормова культура. Назва «батат» запозичене з мови араваків.
Батьківщиною батата, ймовірно, є Перу та Колумбія (Анди), звідки він ще в доколумбівські епоху поширився по всьому регіону, потрапивши в Вест-Індію, південну і східну Полінезію, на острів Пасхи і в Нову Зеландію. Дійсно, населенню багатьох тропічних країн ця культура замінює картоплю, але об'єднують їх тільки підземні бульби.
Солодкий картопля батат буває жовтий і оранжевий. Різновид з жовтою м'якоттю більш суха і менш солодка, ніж різновид з помаранчевою м'якоттю.
Про фізіологічні властивості батата як продукту можна відзначити те, що він є джерелом ніжною клітковини, а тому рекомендований людям, страждаючим розладом травлення. Особливо тим, хто не може переносити клітковину звичних овочів, таких як буряк, морква і т.п.
За змістом вуглеводів і кальцію він у декілька разів перевершує картопля. За смаком, в залежності від сорту, батат нагадує у вареному і смаженому вигляді підморожений картопля.
Батати мають високу живильну цінність і багаті вітамінами, насамперед провітамін А - каротин, і мінеральними речовинами. Смак бататів борошнисто-солодкуватий, і тому вони добре поєднуються з кислими продуктами: лимонним соком, цедрою апельсина і гострими приправами - перцем і каррі.
Не дарма його називають солодкою картоплею. Бульби білого батата схожі на відварну цукровий буряк. Рожеві в сирому вигляді мають смак каштана, а у вареному схожі з гарбузом. У салати батат в сирому вигляді натирають на великій тертці. Їдять відварною (без солі). Вариться, до речі, він трохи швидше картоплі. Особливо смачний печений батат. Добре їсти його і з соліннями.
Існують рецепти виготовлення суфле з батату, пікантних чіпсів, салату, запеченого пюре, фаршированого батата та інших страв. У Китаї пшоняної каші з цим дивовижним овочем приписують прямо-таки магічні лікувальні властивості при багатьох захворюваннях.