ФІСТАШКИ
fistashkiФісташка (Pistacia віра, Anacardiaceae, іноді його відносять до Pistaciaceae), - невелике дерево до 10 м заввишки, походить з гористих регіонів центральної та південно-західній Азії, таких як, наприклад, гори Копет-даг південного заходу Туркменістану, півночі Ірану і заходу Афганістану. Це листопадне дерево з листям 10-20 см довжиною.

Фісташкові дерева поділяються на чоловічі та жіночі. Квіти зібрані у волоті. Плід - кісточкових, що містить подовжене насіння (горіх в кулінарному значенні, але не в ботанічному) з жорсткою, білястої оболонкою і світло-зеленим ядром, мають характерний запах.

Дерева фісташки, вирощені в садах, повинні досягти віку 7-10 років, щоб почати відчутно плодоносити. Максимальне виробництво горіхів досягається приблизно до 20 років віку дерева. Плоди з'являються на дереві, що росте дуже повільно, але доживає до 400 років, а його коріння сягає на 15 метрів у глибину. Одне чоловіче дерево виробляє достатньо пилку для 8-12 горіхових самок. Коли горіх зріє, його оболонка частково відкривається. При цьому відбувається клацання.

Фісташку часто плутають з деякими іншими дев'ятьма видами в роді Pistacia, як наприклад, П. terebithus і lentiscus P. Цей вид має інше місце розповсюдження, в Середземномор'ї і південно-західній Азії, і має значно менші горішки, у яких бракує твердої оболонки P. Віра.

Фісташка (в сенсі П. віра) можливо спочатку була культивована у Центральній Азії. Вона досягла Середземноморського світу з центрального Ірану, де фісташки були давно важливою культурою. Пізніше фісташка була культивована в Каліфорнії (перший комерційний урожай в 1976) та Австралії. Само слово «фісташка» - можливо, запозичене з перської мови (по-англійськи фісташки), і може бути подібним на сучасному перською зі словом Pesteh.

Оболонка фісташки бежевого кольору, але іноді буває пофарбована червоним у комерційних фісташках. Спочатку червона фарба була прикладена імпортерами, щоб ховати плями на оболонках, що з'являються, коли фісташки збираються вручну. Тим не менше, більшість фісташок тепер збираються машиною, і оболонки залишаються чистими, роблячи фарбування необов'язковою (за винятком тих випадків, коли деякі споживачі звикли і чекають червоні фісташки). Смажені фісташки стають природно червоними, якщо вони промаринували перед смаженням в солоному лимонному маринаді.

Ядра їдять свіжими, або зажареними і солоними, і також використовують в морозиві, цукерках і солодощах, дуже корисно фісташкове масло. На урочистих трапезах найніжніша закуска до шампанського і легким десертним винам - фісташки. Для цього їх обсмажують і подають у лимонному соці.

Саме чудове ім'я цьому горіху дали китайці - «щасливий горіх», а все тому, що тріщина між скорлупок обсмаженої фісташки так схожа на посмішку. Фісташка один з найдавніших горіхів, про які тільки пам'ятає історія людства. Про вирощування фісташок дерев можна знайти згадки ста тисячолітньої давності, спочатку на Близькому Сході, на території Ірану та Сирії, потім - в Греції та інших частинах Європи.
До речі кажучи, серед європейців побутує повір'я, що якщо закохані зайдуть у фісташковий гай і почують тріск розкривних горіхів, то їх життя буде багатою і щасливою. Фісташка - єдиний горіх, який може бути обсмажена або посолений безпосередньо в шкаралупі. Найчастіше фісташки з'їдаються як проста закуска, прямо з шкаралупи.

Корисні властивості фісташок оцінять ті, хто одужує після хвороби, а горіх буде корисний також при захворюваннях печінки, нудоті (токсикозі вагітних), жовтяниці і як профілактика проблем з серцем. Вибираючи фісташки, варто пам'ятати про те, що зелений колір ядерець говорить про стиглості, тому, чим зеленішою фісташки, тим вони смачніші.

Правда, фісташки небезпечні своїми ефірними маслами. До речі, їх і збирають тільки вночі, тому що під впливом сонячних ультрафіолетових променів листя фісташкового чагарнику виділяють ефірні масла. Від них може закрутитися голова навіть у самого здорової людини. У невеликій кількості ці масла надзвичайно корисні для підтримки життєвого тонусу. Фісташки називають горішками гарного настрою, але норма їх добового споживання не повинна перевищувати 10-15 ядер. Інакше може виникнути запаморочення і нудота.